Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Koronavirus Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit

Alpo Nisula ja Aarne Pohjanharju voittivat Mäntän Seudun Eräpirkoissa useita mitaleita

Mäntän Seudun Eräpirkat perustettiin 60 vuotta sitten vuonna 1960. Alpo Nisula ja Aarne Pohjanharju olivat heti seuraavana vuonna juoksemassa Eräpirkat koko Suomen suunnistuskansan tietoisuuteen johtamalla Jukolan viestiä kolmen osuuden jälkeen. Lopussa sijoitus tipahti yhdeksänneksi. – Se oli ainoa kerta, kun Aarne hävisi loppukirin. Loppusuoralla oli niin pehmeätä hiekkaa, ettei siinä päässyt juoksemaan kovaa, Nisula muistelee. Seuraavana vuonna Alpo Nisula voitti Jukolassa oman osuutensa. Samaan saavutukseen on yltänyt ainoastaan kolme muuta Eräpirkan suunnistajaa, Antti Niittymäki , Antti Hietanen ja Mikko Jokinen . Mäntän Seudun Eräpirkat saavutti 1960-luvulla kaksi kuutossijaa vuosina 1963 ja 1964. Kaikkien aikojen paras sijoitus tuli vuonna 1969, jolloin Eräpirkat voitti pronssia. – Oltiin silloin jo ikämiehiä. Aarne Pohjaharju lähti kolmantena ja vastassa oli kaksi nuorta miestä, jotka jaksoivat juosta. Hävittiin voittajalle vaan yhdeksän sekuntia ja toiselle sijalle viisi, Nisula kertoo. Mäntän Seudun Eräpirkat menestyivät SM-viesteissä. Alpo Nisula oli vuonna 1960 kärkiporukan mukana, muttei löytänyt rastia, joten viesti päättyi keskeytykseen. – Seuraavana vuonna sain sellaisen väsymyskohtauksen, että jouduttiin vaihtamaan vuodelle 1962 ankkuria. Aarne Pohjanharjusta tuli uusi ankkuri, Nisula sanoo. Vaihto kannatti, sillä Nisula nosti vuoden 1962 SM-viestissä Eräpirkat toiseksi. Pohjanharju otti omalla osuudellaan voittajaa kiinni, mutta loppusijoitukseksi tuli hopea. Seuraavana vuonna mitali kirkastui kultaiseksi. – Olimme Unto Pelkosen ensimmäisen osuuden jälkeen kahdeksas, 14 minuuttia kärkeä perässä. Minulla oli unelmajuoksu ja otin kärjen kiinni. Kooveen suunnistaja pyysi, voiko hän tulla minun perässä. Hänen äitinsä oli kuollut edeltävän yön aikana, ja poika oli täysin pois tolaltaan, Nisula kertoo. Aarne Pohjanharju lähti kahden muun kanssa tasoissa ankkuriosuudelle. Hän taktikoi metsässä niin hyvin, että tuli ensimmäisenä maalialueelle. Voitto tuli kahden sekunnin erolla toiseen ja kolmen sekunnin erolla kolmanteen. – Helsingin Suunnistajat ja tamperelaiset seurat olivat kovempia kuin me. Me olimme pieni seura, mutta yllätimme kaikki, Nisula toteaa. Nisula ja Pohjanharju olivat molemmat Suomen parhaimpien suunnistajien joukossa. He nousivat molemmat vuonna 1961 mukaan Pohjoismaiden mestaruuskilpailuihin. Nisula edusti Suomen maajoukkuetta kuusi vuotta peräkkäin vuosina 1961–1966. Nisula on jatkanut ikämiehissä kansainvälisellä huipulla. Hän on voittanut seitsemän Suomen mestaruutta ja osallistunut 21 kertaa veteraanien MM-kisoihin. Nisula on voittanut MM-kisoista kaksi kultamitalia Yhdysvalloissa ja Liettuassa sekä kaksi hopeata Itävallassa ja Espanjassa. Mäntän Seudun Eräpirkkojen menestys 1960-luvulla sai jatkumoa 1980-luvulla, kun seuraava sukupolvi opetettiin kovakuntoisiksi ja hyviksi suunnistajiksi. Eräpirkkojen uusi sukupolvi voitti SM-viesteissä pronssia. Veljekset Kari ja Harri IIvonen voittivat molemmat Suomen mestaruuden. – Silloin tuli kova buumi, mutta suunnistajat levisivät maailmalle. Harva pysyy samassa seurassa, vaan siirtyy seuraan, minne joutuu asumaan, Pohjanharju sanoo.