Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Kolumni: Golf on kansanurheilua

Nykyisentapaista golfia on todistettavasti pelattu viitisensataa vuotta Britannian rannikoilla. Kehitys oli aluksi hidasta. Esimerkiksi pallon valmistaminen höyhenistä oli aikaa vievää käsityötä, ja höyhenistä puristettu pallo ei kestänyt kosteutta. Teollisen tuotannon myötä 1800-luvulla pallot ja muut golfvälineet kehittyivät nopeasti. Brittein saarten joutilas yläluokka piti urheilusta. Niinpä se on viihtynyt golfinkin parissa, mutta nouseva porvarisluokka pienyrittäjät etunenässä omaksui golfin erityisellä innolla. Tähän vaikutti vielä rautateiden kehitys. Junalla oli kätevää mennä maaseudun kentille. Mutta kyllä Skotlannissa ja Irlannissa golfia on pelattu rahvaan ja työväestön piirissä yhtä innokkaasti. Ruotsin kansankodissa golf on ollut jo pitkään kenen tahansa ulottuvilla. Vaurastuvassa Yhdysvalloissa golf sai tukevan aseman koko kansan parissa. Sehän näkyy muun muassa golfaavassa Aku Ankassa, jonka toilauksiin me Suomen 50-luvun lapsetkin saimme syvällisesti perehtyä ihmetellen golfin lisäksi jääkaappeja, pölynimureita ja autolla ajelevaa mummoa. Suomessa on elänyt pitkään myytti golfista yläluokan huvina. Suuresti arvostamani historioitsija Henrik Meinander muun muassa vielä väittää 2004 julkaistussa artikkelissa, että golf on yläluokan urheilua. Voi olla, että vielä vuosituhannen alussa oli jäänteitä nähtävissä golfin yläluokkaisuudesta, mutta omakohtaisena kokemuksena voin kertoa, että aloittaessamme rakentaa talkoovoimin kaikelle kansalle tarkoitettua golfkenttää Vilppulan Parkkivuoreen saimme merkittävää henkistä tukea Golfliitosta. Parkkivuoressa satasella pääsee aikuinen hyvään alkuun ja lapset paljon vähemmällä. Emmekä juuri ole panneet veronmaksajia maksamaan harrastustamme kuten monen muun urheilulajin osalta tehdään. Kukaan ei asiaperustein voi väittää, että golfin pelaaminen olisi sen kalliimpaa kuin esimerkiksi jääkiekko, raviurheilu tai autourheilu, joita kukaan ei pidä yläluokkaisena harrastuksena. Mänttä-Vilppulassa on kahdesti ennen Parkkivuoren golfkenttää näyttänyt golfin kannalta lupaavalta. Sassiin merkittiin kaavaan golfkenttä 60-luvulla ja Vilppulan Loilanniemeen tehtiin jo piirustuksetkin 80-luvulla edustavalle golfkentälle. Suuret suunnitelmat eivät toteutuneet, mutta on meillä väsymättömällä talkootyöllä ylläpidetty kenttä ja meillä on paljon innokkaita golffareita – ja lisää keskuuteemme sopii. ”Suomessa on elänyt pitkään myytti golfista yläluokan huvina.”