Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Kaukalosta keittiöön

Ilpo Salmivirta vastaa puhelimeen kotoaan Ranskan Rouenissa. Juuri 34 vuotta täyttänyt Salmivirta elää nyt jännittäviä aikoja. Hän on nimittäin päättänyt ripustaa luistimet naulaan ja katsoa, mitä elämällä on tarjottavana ammattilaisuran jälkeen. Päätös poistua kaukalosta kypsyi pikku hiljaa viime kesän aikana. –Kesäkuun loppuun asti treenasin vielä ihan täysillä, mutta sitten tuli tunne, että nyt on aika kokeilla jotain ihan muuta. Koskaanhan ei voi sanoa, että ei koskaan, mutta kyllä nyt tuntuu, että tämä oli tässä, Mäntästä kotoisin oleva mies tuumaa. Salmivirta innostui kiekkoilusta jo aivan pikkupoikana. Mäntän jäähalli tuli tutuksi, sillä jääkiekko harrastavan Esko -isän kanssa siellä tuli vietettyä paljon aikaa. Salmivirran ensimmäinen jääkiekkoseura oli KiePo, jonka jälkeen hän pelasi ViKissä eli Vilppulan Kiekossa. Lukioikäisenä Ilpo suuntasi Tampereelle ja puki Tapparan paidan päälleen. Hän oli mukana voittamassa A-junioreiden suomenmestaruuden vuonna 2004 ja samana vuonna hänet valittiin pelaamaan Tapparan liigajoukkueeseen. Kahden liigavuoden jälkeen Salmivirta pelasi yhden kauden Vaasan Sportissa. Sitten hän siirtyi pelaamaan Ranskan pääsarjaan. Agentin avulla oli helppo löytää joukkue ulkomailta. –Aluksi tänne tulo oli shokki, kun oli tottunut Suomen huippuolosuhteisiin. Ensimmäisessä hallissa oli rähjäiset puuseinät ja suuret ikkunat suoraan kaukaloon. Nykyään täällä on tosin jo kaikki hallit hyvässä kunnossa. Paljon on tapahtunut kehitystä jääkiekon saralla kymmenen vuoden aikana, Salmivirta kertoo. Uransa tähtivuosina Salmivirta pelasi Rouenissa ja voitti neljänä vuonna peräkkäin Ranskan mestaruuden. Myös muut Ranskan pääsarjan joukkueet ovat tulleet Salmivirralle tutuiksi. Vuonna 2013 Salmivirta pyörähti myös pelaamassa Englannissa, josta hän lähti kuukauden jälkeen takaisin Ranskaan. Viimeisen viiden vuoden aikana Salmivirta on joutunut muuttamaan viisi kertaa. Viime vuonna jääkiekkoilijan elämä mullistui, kun Salmivirrasta tuli Isak-pojan isä. Nyt reilun vuoden ikäisen pojan isä haluaa elämäänsä pysyvyyttä, perheensä ja itsensä takia. Se oli yksi suuri syy kiekkouran lopettamiselle. Salmivirran kädet eivät suinkaan lyö tyhjää, vaikka ne laskivatkin mailan alas. Tällä hetkellä Salmivirta työstää puolisonsa Stephanie Testun kanssa liikeideaa. Aikomuksena on perustaa terveellistä pikaruokaa tarjoileva ravintola. –Oikeastaan olemme tässä projektissa jo niin pitkälle, että etsimme sopivaa liikehuoneistoa täältä Rouenista, Salmivirta sanoo. Kymmenen vuoden aikana Salmivirta on tottunut ranskalaiseen elämänrytmiin. Suomalainen täsmällisyys on korvautunut paikallisella letkeydellä. –Täällä ei kaikki todellakaan tapahdu aina silloin kuin sanotaan. Välillä se on turhauttavaa, mutta toisaalta elämästä ei täällä stressata niin paljon kuin Suomessa, Salmivirta miettii. Ranskasta on tullut perheen koti, mutta Suomen kotona Mänttä-Vilppulassa Salmivirta vierailee edelleen joka kesä. Salmivirran vanhemmat ja isovanhemmat saivat Isak-pojan ensimmäiselle Suomi-visiitille viime kesänä. –Lapsi on puoliksi suomalainen ja kasvatamme hänestä kaksikielistä. Minä puhun hänelle suomea ja Stephanie ranskaa. Jääkiekkoilija, syntynyt Mänttä-Vilppulassa 17.10.1983 Pelannut Tapparassa, Kiekko-Vantaassa, FPS:ssä, HC Salamoissa, KooKoossa, Jukureissa ja Sportissa Siirtyi vuonna 2007 Ranskan Epinaliin, jossa pelasi kaksi kautta 2009-2013 pelasi Rouenissa, jossa voitti neljä Ranskan mestaruutta Viimeisen ammattilaiskautensa, 2016-2017, pelasi Bordeauxissa