Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Vilppulassa syntynyt NHL-lupaus on lähes ennätysvireessä Kanadan juniorisarjassa – "En sano, että olisin yllättynyt"

Peräti 2,57 pistettä ottelua kohti. Tahti, jolla ei jäädä kauaksi edes WHL:n kaikkien aikojen piste-ennätyksestä yhdellä kaudella. Hurja vire ei äänestä kuulu, kun Aleksi Heponiemi vastailee kysymyksiin. –Sain harjoiteltua kesällä hyvin ja fysiikka parani. On ollut hyvät ketjukaveritkin, meillä on kemia kohdallaan, Heponiemi pudottelee kuin kokeneempi jääkiekkoammattilainen. Swift Current Broncosissa pelaava Heponiemi on iskenyt 21 ottelussa pisteet 16+38=54. Hän johtaa WHL:n pistepörssiä pisteen erolla ennen vuotta vanhempaa ketjukaveriaan Tyler Steenbergeniä . –En sano, että olisin yllättynyt. Pystymme tekemään tuollaisia pisteitä, olen tyytyväinen. Ilveksessä kasvanut hyökkääjälupaus on noussut parissa kuukaudessa kuumaksi nimeksi kiekko-Suomessa. Heponiemi kertoo Aamulehden videohaastattelussa kaudestaan ja elämästä Swift Currentissa: Helppo päätös Heponiemi on kotoisin Pirkkalan Kurikasta. Hän hioi taitonsa paitsi Ilveksen harjoituksissa myös ulkojäillä Kurikassa. Mukana olivat yleensä neljä ja kuusi vuotta vanhemmat veljet. Taito tarttui tekemisellä. Heponiemi nautti tehdä joka päivä jotain. Ilves oli alusta asti Heponiemen junioriseura. Lahjakkuus valittiin C- ja B-nuorissa SM-sarjan parhaaksi hyökkääjäksi. Hän kuului myös A-nuorten Suomen mestaruuden voittaneeseen ryhmään kaudella 2015–2016. Sen jälkeen Heponiemi muutti pieneen kanadalaiskaupunkiin. Miksi? –Täällä saan kovempia pelejä. Junioriliiga on täällä maailman paras, pelaajat ovat lahjakkaampia ja taso on todella kova. Valmentajillakin saattaa olla vielä jotain pientä lisäannettavaa, Heponiemi vastaa. –Tämä oli paras mahdollinen ratkaisu. Päätös oli lopulta aika helppo. Kova ottelutahti WHL eli Western Hockey League on yksi kolmesta Pohjois-Amerikan pääjunioriliigasta, jota pelataan pääosin Kanadassa. WHL:ssä pelaa 22 joukkuetta. Swift Current Broncos on konferenssissaan toisena ja koko liigassa kolmantena, kun joukkueet ovat pelanneet 19–24 ottelua. –Peli on todella nopeaa ja fyysistä. Tämä on reilusti kovempi sarja kuin A:n SM-sarja – kuin eri planeetalta. Otteluja kertyy runkosarjassa peräti 72. Ne pelataan tiiviillä tahdilla kuudessa kuukaudessa. Vierasreissut kestävät pääosin kuulemma vain muutaman tunnin suuntaansa. Joulukuussa Swift Current Broncosilla on kuudessa päivässä viisi ottelua. Siksi Heponiemen vastaus yllättää. –Kauden alussa on ollut leppoisa pelitahti, nuorukainen väittää. –Meillä on ollut myös neljä treeniä viikossa. Treenaamme paljon. Vapaapäiviä on vähän. Aamulehti haastatteli Heponiemeä ennen päiväharjoituksia torstaina. –Harjoitukset ovat todella pitkiä. Treenaamme kaksi tuntia jäällä ja siihen oheinen harjoittelu päälle. Harjoittelemme paljon taitoa ja käymme kiekollisia asioita läpi. Hirveästi ei tarvitse seisoskella. Heponiemi kokeekin olevansa oikeassa paikassa. –Tämä sarja kehittää ehdottomasti, ei missään nimessä ole liian helppoa. Täällä pääsee pelaamaan paljon, mikä on tärkeää. Pelaan melkein joka ottelussa 25–30 minuuttia, mikä on iso asia. Lisäksi pelejä ja harjoituksia on paljon. Ei kiire NHL:ään NHL-seura Florida Panthers varasi Heponiemen toisella kierroksella numerolla 40 viime kesän varaustilaisuudessa. Panthers seuraa luonnollisesti huippulupauksensa otteita tarkasti. Viimeksi viikonloppuna Floridan edustaja kävi keskustelemassa Heponiemen kanssa kasvotusten. –Ehkä se (NHL) ei ole ajankohtainen vielä vuoden päästä. Keskityn nyt vain pelaamiseen ja katsotaan ensi vuoden kuviot tämän kauden jälkeen, Heponiemi miettii. Pienen kaupungin ylpeys Swift Current sijaitsee Saskatchewanin provinssissa, Kanadassa. Pienessä kaupungissa asuu ainoastaan noin 15 000 ihmistä. Jääkiekkojoukkue Broncos on paikallisten ykkösylpeyden aihe. Kotiotteluja käy seuraamassa 2 000–3 000 katsojaa. –Se on hieno asia, Heponiemi myhäilee. –Aika vähän on tekemistä kaukalon ulkopuolella. Ihmiset tunnistavat jo melko hyvin kaupungilla. Heponiemi pelaa Swift Currentissa toista kauttaan. Sikäläinen talvi on siis tullut tutuksi. –Voin sanoa, että Tampereella ei ole mitään tällaista. On 20 astetta pakkasta ja tuulen kanssa se menee välillä 40 asteeseen, hyökkääjä naureskelee. Heponiemi asuu kanadalaisessa perheessä, jossa on kolme 7–13-vuotiasta lasta. Perhe saa pientä korvausta siitä, että se ottaa pelaajan luokseen asumaan. –Perheen kanssa löytyy puuhattavaa. Jokainen lapsista pelaa jääkiekkoa, joten arki on kiireistä. Heponiemen lisäksi Broncosissa pelaa vain yksi ei-kanadalainen. Hän on venäläinen puolustaja Artjom Minulin . –Sopeutuminen oli aika helppoa. Pelaajat ottivat hyvin vastaan, Heponiemi sanoo. Syntynyt: 9. tammikuuta 1999 Vilppulassa. Pituus: 179 senttiä. Pelipaikka: Keskushyökkääjä. Kätisyys: Laukoo vasen käsi alhaalla. Seura: Ilves kevääseen 2016. Swift Current Broncos (WHL) 2016– NHL: Florida Panthersin 2. kierroksen varaus (numero 40) kesältä 2017. Menestys 2014–2015: C-nuorten SM-sarjan paras pelaaja, paras hyökkääjä ja valinta tähdistökentälliseen. 2015–2016: B-nuorten SM-sarjan paras hyökkääjä ja valinta tähdistökentälliseen. A-nuorten Suomen mestari. 2016–2017: WHL-sarjan Vuoden tulokas, eniten syöttöjä ja pisteitä tulokaspelaajista WHL-sarjassa. WHL:n ennätyksiä ja eri sarjojen pistepörssit Yhden kauden piste-ennätys: 212 (76+136) Rob Brown, 1986–87 197 (89+108) Cliff Ronning, 1984–85 (70 ottelua) 194 (94+100) Brian Propp, 1978–79 (71) 192 (108+84) Ray Ferraro, 1983–84 (72) 190 (79+111) Jock Callander, 1981–82 (71) 187 (72+115) Bernie Federko, 1975–76 (72) 185 (67+118) Ray Whitney, 1990–91 (72) 185 (85+100) Len Barrie, 1989–90 (70) 182 (70+112) Brian Propp, 1977–78 (70) 181 (62+119) Dan Hodgson, 1983–84 (66) Yhden kauden syöttöennätys: 136 Rob Brown, 1986–87 125 Bruce Eakin, 1981–82 122 Brian Sakic, 1990–91 119 Dan Hodgson, 1983–84 118 Ray Whitney, 1990–91, Cam Plante, 1983–84 117 Bobby Clarke, 1967–68 115 Bernie Federko, 1975–76, Rob Brown, 1985–86 112 Brian Propp, 1977–78, Dan Hodgson, 1984–85 Yhden kauden maaliennätys: 108 Ray Ferraro, 1983-84 (72 ottelua) 96 Bill Derlago, 1976-77 (72) 94 Brian Propp, 1978-79 (71) 93 Jim McGeough, 1981-82 (71) 90 Ron Chipperfield, 1973-74 (66) 89 Kyle Reeves, 1990-91 (63), Bill Derlago, 1977-78 (52), Doug Wickenheiser, 1979-80 (71), Cliff Ronning, 1984-85 (71) Pistepörssit WHL 2017–18: 1) Aleksi Heponiemi, Swift Current 16+38=54 2) Tyler Steenbergen, Swift Current 31+22=53 3) Glenn Gawdin, Swift Current 15+28=43 39) Emil Oksanen, Regina 11+13=24 42) Henri Jokiharju, Portland 6+18=24 77) Sami Moilanen, Seattle 11+7=18 91) Juuso Välimäki, Tri-City 5+12=17 WHL 2016–17: 1) Sam Steel, Regina 50+81=131 16) Aleksi Heponiemi, Swift Current 28+58=86 WHL 2015–16: 1) Adam Brooks, Regina 38+82=120 OHL 2017–18: 1) Jordan Kyrou, Sarnia 18+29=47 99) Eemeli Räsänen, Kingston 3+12=15 QMJHL 2017–18: 1) Drake Batherson, Cape Breton 17+20=37 42) Otto Somppi, Halifax 6+14=20 WHL, OHL ja QMJHL ovat Pohjois-Amerikan kolme pääjuniorisarjaa. AHL 2017–18: 1) Chris Bourque, Hershey 7+18=25 22) Teemu Pulkkinen, Chicago 6+10=16 105) Juho Lammikko, Springfield 3+7=10 111) Sami Niku, Manitoba 2+8=10 169) Henrik Haapala, Springfield 2+6=8 178) Miro Aaltonen, Toronto 2+6=8 AHL on NHL:n farmisarja.