Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Mielipide: Mikä on huippu-urheilun ongelma?

60-luvun tuloksilla olisi moni yleisurheilija pärjännyt tämän vuoden Kalevan kisoissa. Mäkihyppy on alamaissa Janne Ahosen siirryttyä jäähdyttelyyn. Pikaluistelussa ei ole enää tarjolla arvokisamitaleita kahden miehen siirryttyä sivuun. Vastaavia esimerkkejä löytyy pilvin pimein, valitettavasti. Missä vika? Ammattitaitoisia valmentajia riittää. Rahaakin on käytössä kohtuullisesti, mutta tulokset ovat aina vain laihat. Onneksi poikkeuksia löytyy, mutta enemmän kaipaisimme. Yksi merkittävä syy on se, että valmennukseen on tarjolla liian vähän lahjakkaita urheilijan alkuja. Heitä kyllä on, mutta miten heidät löydetään? Palataanpa ajassa taaksepäin. Vietin lapsuuteni ja nuoruuteni Pälkäneellä. Siellä riitti mahdollisuuksia harrastaa myös korkealle tähtäävää liikuntaa. Ensimmäiset vuodet kävin lähellä kotia olevaa koulua. Sen pihalla oli mahdollisuus harjoitella monia yleisurheilulajeja. Sitä hyödynnettiin koulutunneilla. Iltaisin kävin muiden poikien seurassa samoissa hommissa. Kuntakeskuksessa on täysimittainen urheilukenttä, jossa kävin isompana harjoittelemassa ja kilpailemassa. Monessa kylässä oli kiertävällä radalla varustettu kenttä, muissa tyydyttiin erillisiin suorituspaikkoihin. Nuoria riitti, monet heistä nousivat valtakunnalliselle kärkitasolle. Samalle keskuskentälle jäädytettiin joka talvi pikaluistelurata, jota minäkin kiertelin opittuani luistelemaan. Kentän tuntumassa asuvat pitivät rataa toisena kotinaan. Tulostakin tuli. Tuli muun muassa olympiapronssia, MM-yhteiskisan hopeaa puhumattakaan muista arvokisaedustuksista. Entiseen aikaan oli myös hyppyrimäkiä joka lähtöön, Mäntässäkin tiettävästi useampia. Innokkaat pikkupojat aloittivat pienistä mäistä siirtyen vähitellen mahdollisuuksien mukaan isompiin. Valmennettavia riitti. Ja mitaleita satoi. Paraskaan valmentaja ei isollakaan rahalla pysty tekemään huippuja, ellei ole materiaalia. Olisiko jo vihdoin aika palata osittain entiseen eli järjestää kunnollisia harjoittelumahdollisuuksia muuallekin kuin muutamiin keskuksiin, pitkien matkojen päähän. Jääkiekon nousu maailman huipulle johtuu paljolti juuri siitä, että kaukaloita riittää, tekojäällä tai ilman. Sama pätee moniin muihinkin edelleen menestykkäisiin lajeihin. Ei olisi pahitteeksi, vaikka perinteiset menestyslajimmekin palaisivat entisiin korkeuksiinsa. Juha Nikulainen