Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Pääkirjoitus: Kurkistus menneeseen helppoa, tulevaan vaikeaa

Mänttään avattiin hieno Sokos-tavaratalo 50 vuotta sitten vuonna 1968. Se oli kauppalassa iso tapaus, ja sellainen, jota ei enää näe. Nyt avataan vain nettikauppoja. Tavaratalo työllisti 70 työntekijää. Nykyään tavaratalo yltäisi työllistäjänä kirkkaasti kymmenen sakkiin Mäntänvuoren Terveyden ja teollisuusyritysten joukkoon. Tuolloin seudun kehitysnäkymät olivat toiveikkaan kasvusuuntaiset. Valtakunnallisesti ennustettiin, että seudun asukasluku nousisi vuoteen 2010 mennessä peräti 36 000 asukkaaseen. Toiveikkuudelle oli pohjaa, sillä tuolloin Mäntän, Vilppulan, Pohjaslahden ja Kuoreveden alueella oli asukkaita yhteensä 21 456. Mäntän väkiluku oli kasvanut 86 henkilöllä vuodessa. Toisin on käynyt, eikä kaupungiksi tulo ja sittemmin kuntaliitos Vilppulan kanssa ole muuttanut kehityssuuntaa. Kaupungin väkiluku uhkaa pudota alle 10 000 asukkaan. Tällä hetkellä seudun yrityksissä on töitä ja seudulla on edullisia asumismahdollisuuksia kaikenikäisille. Silti vetovoima hiipuu. Tulevaisuuden ennustaminen ja siihen varautuminen ei ole helppoa, kuten viereisen sivun mielipidekirjoituksessakin pohdiskellaan. Vastuuta päätöksistä ja ideoinnista sysätään kaupungin päättäjille, mutta kyllä jokaisella voi olla vastuuta elinympäristön pitämisessä vetovoimaisena. Annammeko seudustamme virkeän vai apaattisen kuvan? Eija Ruoho Päätoimittaja