Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Taisto Jokisen ja Aaro Otsolan pelipaidat jäädytettiin: "Tämä on suuri kunnianosoitus seuralta"

JÄÄKIEKKO Suuria tunteita koettiin lauantaina Pihlajalinna-Areenalla, kun 50-vuotias Mäntän Kiekko-Pojat nosti hallin kattoon kaksi uutta jäädytettyä pelipaitaa. Samalla vanhassa jäähallissa jo olleet Vesa Laineen , Risto Siltasen ja Arsi Leppäsen paidat pääsivät kunniapaikalle uuden hallin kattoon. KiePo muisti paitojen jäädyttämisellä kahta suurta kiekkoilijaa, jotka ovat tehneet suuren työn seuran eteen. Ensimmäisenä jo jäädytetyn kolmikon rinnalle nostettiin KiePon ensimmäisen kapteenin, Mäntän Urheilijoiden ja Valon joukkueet yhdistäneet Taisto Jokisen paita. Juhlallisessa hetkessä olivat paikalla edesmenneen Jokisen vaimo ja lapsenlapset. Jokisen lisäksi Pihlajalinna-Areenan kattoon nostettiin 16 kautta KiePossa pelanneen, 218 maalia joukkueen paidassa tehneen Aaro Otsolan paita. Otsola oli itse paikan päällä todistamassa hänelle merkittävää hetkeä yhdessä läheistensä kanssa. Yleisö kunnioitti Otsolan paidan nostamista runsailla aplodeilla ja nousemalla seisomaan. –Tämä on suuri kunnianosoitus uudelta KiePolta minulle. Paidan jäädyttämisellä on jääkiekkoilijalle aina aikamoinen merkitys, Otsola kertoo. Otsola luonnehti, että tunnelmat paidan jäädyttämistilaisuuden jälkeen olivat hyvin haikeat, mutta tapahtumasta jäi hänelle hieno muisto. Paidan jäädyttämisellä on Otsolan mukaan suuri merkitys myös siinä mielessä, että hänen nimensä säilyy näin myös tulevaisuuden kiekkoilijoille hallin katossa. –Minulla on pitkä ura takana jääkiekossa ja muistoja on paljon, niin hyviä kuin huonojakin. Vielä toissa talvena pelasin veteraanisarjoissa, mutta nyt eivät enää jalat pelaa riittävästi, Otsola kertoo. Nyt 72-vuotias Otsola kertoo seuraavansa jääkiekkoa yhä tiiviisti. Pääosin penkkiurheilijana kotona, mutta satunnaisesti hänet voi nähdä vielä paikallisen jäähallin yleisössäkin. –Ei tästä lajista osaa luopua, kun aina on sen parissa ollut, Otsola kiteyttää. Paitojen jäädyttämisen lisäksi KiePon 50-vuotistapahtumassa kuultiin seuran puheenjohtaja Pauli Lahtisen puhe sekä Jääkiekkoliiton Hämeen alueen ja Mänttä-Vilppulan kaupungin tervehdys. Jokainen puhuja korosti sanoissaan yhteen hiileen puhaltamista ja seurojen välisen yhteistyön lisäämistä. –Tämänkokoisesta kaupungista löytyy hyvin tilaa kahdelle joukkueelle, kunhan seurojen välinen yhteistyö on avointa ja rehellistä, totesi Jääkiekkoliiton Hämeen alueen puheenjohtaja Marko Kivi . Kivi itsekin on nähty aikoinaan KiePon paidassa, sillä hän pelasi seurassa vuosina 1994–1995 ja 1997–1998. Juhlallisuuksien lisäksi 50-vuotistapahtumassa nähtiin tietysti myös jääkiekkoa. Päivällä yleisö viihdytti Alumniottelu KiePo vastaan KiePo ja illan kruunasi Mestiksen harjoitusottelu KeuPa HT vastaan LeKi. Mäntän Kiekko-Pojat perustettiin vuonna 1968, kun Mäntän Valon ja Mäntän Urheilijoiden joukkueet yhdistettiin. KiePo oli jääkiekkoon erikoistunut seura yli silloisten liittorajojen. Suuria tunteita lajin parissa koettiin heti perustamisvuonna, kun legendaarisella Lahdenpohjan kentällä miteltiin ottelu KiePo–Jokerit. Vuosien aikana KiePosta on noustu useasti SM-liigaan kokoonpanoihin, mutta myös NHL-joukkueisiin. Aktiivisesti KiePo toimi jääkiekon harrastajien parissa niin edustus- kuin juniorijoukkueiden tasolla vuoteen 2002. –Tuolloin toiminta lakkasi ja KiePon mainetta piti yllä ikämiesjoukkue, joka pelasi seuran paidassa, puheenjohtaja Lahtinen toteaa. KiePon uusi tuleminen sai alkunsa vuonna 2016, kun innokas joukko entisiä kiepolaisia ja jääkiekon ystäviä päätti käynnistää toiminnan uudelleen. Helppo tie ei ole ollut ja matka on yhä kesken. –Haasteita on ollut organisaation rakentamisessa, yhteistyökumppaneiden sekä pelaajien löytymisessä. Työlle ei näy loppua, sillä pelaajia ja muita toimijoita tarvitaan edelleen, Lahtinen summaa. Vaikka haasteita seuralla on ollut, toiminnan jatkuvuus on kaiken työn tarkoitus ja päämäärä. Seuralla on vahva tahto siitä, että KiePo tullaan kuulemaan jääkiekkoaiheisissa keskusteluissa vielä vuosia eteenpäinkin, vaikka selvää on, että entisaikojen menestykseen rahkeet eivät enää riitä.