Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

20-vuotias PoKo palkitsi vaikuttavimpia hankkeita

Maaseudun kehittämisyhdistys PoKo on toiminut Pohjois- ja Koillis-Pirkanmaan alueellisena Leader-ryhmänä jo 20 vuotta. Vuosien aikana PoKo on rahoittanut monia paikallisia hankkeita, jotka näkyvät tänä päivänäkin alueen elämässä. Nykyään PoKon toimialueeseen kuuluu Juupajoki, Mänttä-Vilppula, Ruovesi ja Virrat. Esimerkkeinä PoKon tukemista hankkeista ovat muun muassa Mänttä-Seuran Mäntänvuoren näkötorni, Mäntän Taideseuran Taidelainaamo, Kolhon kyläyhdistyksen rakentama Rantateatteri, Juupajoen 4H-yhdistyksen Maaseudun sukupolvet -hanke sekä Ruoveden liikuntakeskus Välke. Nämä hankkeet ovat osa kymmenestä PoKon vaikuttavimmista hankkeista, jotka palkittiin perjantaisessa 20-vuotisjuhlassa Väärinmajan Tapiolassa. Palkitut hankkeet ovat kuitenkin vain pieni osa kaikesta siitä työstä ja tuesta, jota PoKo on alueen elinvoimaisuuden eteen tehnyt. Leader-ryhmien työ onkin vahvasti paikallista ruohonjuuritason toimintaa, jolla lisätään maaseudun mahdollisuuksia ja vetovoimaa. –Meidän tehtävämme kiteytyy hyvin sanoihin: toimintaa, neuvontaa ja rahoitusta paikkakunnan parhaaksi, toteaa PoKon väliaikainen toiminnanjohtaja, hankeneuvoja Kaisa Vihinen . Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Vihinen kertoo, että Leader-rahoituksella voidaan tukea niin yritysten, yhdistysten kuin kuntien yleishyödyllisiä ja elinkeinotoimintaa edistäviä hankkeita. Jakamansa rahoituksen PoKo, kuten muutkin Suomen Leader-ryhmät, saavat kunnilta, valtiolta ja EU:lta. Parhaillaan menossa olevalla ohjelmakaudella PoKo saa maaseuturahaston rahoitusta kokonaisuudessaan noin kuusi miljoonaa euroa. Käytännössä se tarkoittaa vajaata miljoonaa euroa vuotta kohden, sillä yksi ohjelmakausi on seitsemän vuotta. –Kunnat ovat sitoutuneet rahoittamaan Leader-ryhmien toimintaa. Kuntarahan osuus on vähintään 20 prosenttia koko summasta, Vihinen kertoo. Vihisen mukaan kuntarahaosuuden ajatus on se, että kun kunta antaa yhden euron Leader-ryhmälle, se tulee alueelle kuusinkertaisena takaisin toteutuneiden hankkeiden myötä. Valtaosa tuosta rahasta jää omalle paikkakunnalle. –Rahoituksen lisäksi hankkeen toteuttaja saa PoKosta rinnalla kulkemisen, tuen ja turvan. Käytännössä me hanketyöntekijät kerromme, mitä mikäkin asia hakemuksissa tarkoittaa sekä mitä ja miten papereita pitää täyttää, Vihinen sanoo. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Varsinaisen Leader-rahoituksen lisäksi PoKo tarjoaa mahdollisuuden OP-Mini-Leader -rahoitukseen, joka mahdollistaa rahallisesti pienempien hankkeiden tukemisen. Toiminnassa tärkeitä yhteistyökumppaneita ovat alueen Osuuspankit. Mini-leaderiä ovat hyödyntäneet muun muassa useat urheiluseurat ja muut harrastajaryhmät. –Pääpaino OP-Mini-Leaderissä on ollut nuorten omissa tai nuoriin kohdistuvissa toimenpiteissä, Vihinen sanoo. Vihisen lisäksi PoKossa työskentelee yksi vakituinen työntekijä sekä yksi hanketyöntekijä. Tämän lisäksi PoKolla on hallitus, joka tekee päätökset rahoitettavista hankkeista. Hallituksessa on jokaisesta toimialueen kunnasta kolme varsinaista edustajaa.