Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Aina valmiina auttamaan – Heikki Helander on ollut 50 vuotta Mäntän VPK:ssa

Siitä on 50 vuotta, kun 11-vuotias Heikki Helander asteli ensimmäisen kerran Mäntän paloaseman ovesta sisään ja halusi päästä mukaan toimintaan. Hän oli seurannut paloautojen hälytyksiin lähtöä pienestä pitäen kotinsa ikkunasta. Perhe asui paloaseman naapurissa Kirkonpellolla. Hyvin vastaavanlaiset olivat tapahtumat 15 vuotta myöhemmin, kun Helanderin kotitalon naapurissa asusti 10-vuotiaan Jani Peltosen perhe. –Mänttään tuli ensimmäisen kerran nostolava-auto vuonna 1982 ja pitihän sitä kysyä silloiselta palomieheltä Pekka Hännikäiseltä , että pääseekö nosturin kyytiin ja pääsihän sinne, Peltonen muistelee. –Siitä se innostus palokuntatoimintaan sitten lähti. Kumpikin palokuntalainen aloitti harrastuksensa poikaosastossa ja harrastus vei mukanaan. Peltosen ja Helanderin nuoruusvuosina palokuntalaiset pääsivät sammutustöihin mukaan täyttäessään 16 vuotta. Nykyisin raja on 18 vuotta. –Muistan, että me savusukelsimme jo 16-vuotiaina, mutta nykypäivänä se ei enää onnistuisi, Helander kertoo. Hälytystehtäville osallistuville tehdään terveystarkastus, jossa huomioidaan sekä fyysinen että psyykkinen kunto. Lisäksi savusukelluskelpoisuuteen vaaditaan vuosittain hyväksyttävästi suoritetut kuntotestit ja harjoitukset, joissa mitataan sekä kestävyyttä että lihaskuntoa. –Ei tätä pystyisi tekemään, jos asiat jäisivät pyörimään korvien väliin ja mieltä vaivaamaan, Peltonen toteaa. Oman palokuntalaisuransa mieleen painuvin hetki on ollut Peltoselle Hallin Jannen tulipalo 1990-luvun alussa. Se oli hänelle ensimmäinen iso hälytyskeikka, johon hän pääsi mukaan. –Kolhon kalustetehtaan ja Mäntässä Santalankadulla olleen ison talon palo ovat myös sellaisia, jotka ovat jääneet mieleen, Helander lisää. Vaikka vapaaehtoisena palokuntalaisena toimiminen on harrastus, vaatii se toiminnassa mukana olevilta tietynlaista sitoutumista. Hälytystehtävä ei katso aikaa eikä paikkaa. Kun ilmoitus tulipalosta tai muusta hälytystehtävästä kilahtaa palokuntalaisten puhelimeen, on lähdettävä nopeasti liikkeelle. Ensimmäinen auto pitää olla matkalla viiden minuutin kuluttua hälytyksestä. Peltonen toteaa, että hyvin he ovat aikarajan puitteissa päässeet matkaan, vaikka palokuntalaiset lähtevät hälytykseen pääsääntöisesti kotoaan tai työmaaltaan. –Kyllä sitä joskus miettii, kun hälytys tulee yöllä kello 3.30, että miten sitä tuli aikanaan harrastuksensa valittua. Kaikki eivät aina pääse lähtemään hälytykselle, koska jokaisella on kuitenkin oma päivätyö ja perhe-elämä, mutta aina on apu sitä tarvitsevalle mennyt, Peltonen sanoo. Mäntän VPK:n hälytysosastossa on tällä hetkellä 29 palokuntalaista, joista seitsemän on savusukelluskelpoista. Nykypäivänä hälytysosastossa on mukana myös naisia. Palokuntalainen saa toimia hälytysosastossa siihen asti, kunnes jää eläkkeelle päivätyöstään. Peltosella vuosia on vielä rutkasti jäljellä, mutta Helanderin kohdalla siirtyminen veteraaniosastoon tapahtuu muutaman vuoden kuluttua. –On minulla jo nyt kypärään liimattuna kirjaimet LK, mikä viittaa minun tehtävääni letkunkantajana, Helander naurahtaa. Vaativassa harrastuksessaan palokuntalaisia auttaa jaksamaan hyvä porukka, hurtti huumori ja ihmisiltä saadut kiitokset. –Ei kukaan tee tätä rahan takia vaan aidosta auttamisenhalusta, Peltonen sanoo. Perustettu 1880. Mukana hälytysosastossa on 29 palokuntalaista ja yhdistyksessä yhteensä noin 60 henkeä. 7 heistä on savusukelluskelpoisia. Tänä vuonna hälytyksiä 203 kappaletta. Veteraaniosastoon kuuluu 13 henkilöä, joista vanhin on 88-vuotias. Hälytysosasto harjoittelee kerran viikossa, 2-3 tuntia kerrallaan. Mäntän VPK:lla on myös toimiva junioriosasto. Junioritoiminnan kautta nykyiseen hälytysosastoon on tullut 20 palokuntalaista. Loput ovat tulleet mukaan aikuisiällä. Lisää vapaaehtoisia palokuntalaisia tarvitaan. "Ei kukaan tee tätä rahan takia vaan aidosta auttamisenhalusta."