Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Mäntästä paperitehtaalta Washingtoniin suurlähetystöön – Jere Kälvi vieraili harvinaisissa paikoissa, kuten Valkoisessa talossa, Salaisen palvelun päämajassa ja Pentagonissa. Mieleenpainuvinta oli Sauli Niinistön tapaaminen.

Jere Kälvi pääsi töihin Mäntän paperitehtaalta Suomen suurlähetystön virastomestariksi ja autonkuljettajaksi. Kälvi kiinnostui Yhdysvalloista yläasteen maantiedon tunnilla. –New York innosti alkuun eniten, joten ensimmäinen matka suuntautui sinne. Yhdysvaltain monipuolinen luonto ja kansallispuistot ovat kuitenkin olleet suurin kiinnostuksen kohde ja syy matkustaa eri osavaltioihin vuosien aikana. – Vuonna 2006 tein neljän kuukauden maailmanympärysmatkan Aasiasta Australiaan, Uuteen-Seelantiin, Tahitille ja USA:n kautta takaisin Suomeen. Matkustelen aina kun se on mahdollista. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Suuri elämänmuutos tuli, kun Kälvi sai hyvältä ystävältään Virginiasta vinkin, että Suomen Washingtonin suurlähetystöön haettiin virastomestaria ja autonkuljettajaa. Kälvi haki molempia ja tuli valituksi virastomestariksi kesällä 2015. Suurlähetystön virastomestarin tehtävät olivat moninaiset. Yleensä työpäivä alkoi kello 7.30 – 8. Jos oli iltatilaisuuksia, työpäivät venähtivät. Kälvi vastasi suurlähetystön tilaisuuksien valvonnasta, ja usein hän poistui viimeisenä rakennuksesta päivän päätteeksi. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Kälvi allekirjoitti vaitiolo- ja salassapitosopimuksen aloittaessaan virassaan suurlähetystöllä, joten paljon on asioita, jotka pysyvät vain omissa muistoissa. –Työhöni kuuluivat esimerkiksi rakennuksen ylläpito ja tekniset huoltotyöt, materiaalien hankinta, näyttelyiden rakentamiset ja valvonta, turvatarkastukset vierailijoille, suurlähettilään sekä muiden henkilöiden kuljetukset. Tehtäväkuva oli todella laaja. –Kerran olin maalaamassa lähetystön Suomi-salin seinää, kun piti lähteä viemään suurlähettilästä tapaamiseen kaupungille. Sitten vain pensseli purkkiin, puku päälle ja siirryin mersun rattiin, Kälvi muistelee. –Työhön kuului kuriiripostin vienti ja haku Pentagoniin, Yhdysvaltain puolustusministeriön hallintorakennukseen. –Alkuun tuntui uskomattomalta päästä ajamaan autolla yksin Pentagoniin jo massiivisten turvatarkastusten vuoksi. Ajan mittaan siihen tottui. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Suurlähetystön autonkuljettajana Kälvi kyyditsi arvovieraita, kuten ministereitä, kansanedustajia, korkea-arvoisia sotilashenkilöitä aina Suomen presidentin seuruetta myöten. –Autonkuljettajana tehtäväni oli ajaa turvallisesti ruuhkaisessa kaupungissa, ei viihdyttää kuljetettavia, ajoittain osallistuin kyllä keskusteluun, lähinnä jos minulta kysyttiin jotain. –Mieleenpainuvinta urallani oli, kun presidentti Sauli Niinistö osallistui ydinturvahuippukokoukseen ja sain olla autosaattueen kuljettajana salaisen palvelun kanssa viikon aikana. Välillä mentiin poliisiauton perässä päin punaisia valoja väärällä kaistalla. Se oli hetkittäin kuin elokuvista. –Jälkeenpäin sain erityiset kiitokset Secret Serviceltä erittäin hyvin menneistä kuljetuksista. Ajaminen Valkoisen talon porttien sisään erityisesti ensimmäisellä kerralla tuntui ikimuistoiselta kokemukselta. Sittemmin kyydit White Housellekin tuntuivat enemmän "vain" tehtäviltä muiden joukossa. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Kälvi kertoo, että Sauli Niinistö rullaluisteli mielellään Washingtonissa vapaa-ajallaan. –Autonkuljettajana seurasin häntä salaisen palvelun ja presidentin turvamiesten kanssa. Kun Niinistö halusi tulla auton kyytiin, otettiin turvamiehen aloitteesta valokuva minusta ja Saulista, missä presidentti on tuulipuvussa paljasjaloin ilman rullaluistimia, ja minulla on puku päällä. Se on hauskin kuvamuistoni. –Ulkoministeri Timo Soini keskusteli Washingtonin vierailujen aikana henkilökohtaisuuksiakin. Kerran hän lentokentällä kysyi minulta ensimmäiseksi "vieläkö Mäntän Valo on voimissaan?". Se lause jäi mieleeni. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Kälvi pääsi vierailemaan yksityisesti kutsuttuna Valkoiseen taloon, Pentagoniin ja Salaisen palvelun päämajaan. –Valkoinen talo on arvokkaan oloinen sisältä, ja suurempi sisältä kuin ulospäin näyttää. Pentagon on todella valtava rakennus, jossa on kilometreittäin käytäviä, ja siellä työskentelee noin 25 000 henkilöä. –Secret Servicen päämaja on enimmäkseen toimistoja, mutta sen historiahuone oli kiinnostava valokuvineen ja tavaroineen. Siellä oli esimerkiksi ase, jolla presidentti Kennedy ammuttiin. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Vapaa-ajallaan Kälvi pyöräili paljon ympäri Washingtonia ja retkeili Shenandoahin kansallispuistossa, joka on reilun tunnin ajomatkan päässä Appalakkien vuoristossa. –Kansallispuisto oli paras vastapaino Washingtonin ruuhkille. Puistossa tuli usein mustakarhuja vastaan, jotka väistivät ihmistä, eikä niitä erityisesti tarvinnut pelätä. –Washingtonissa on yli 650 000 asukasta, mutta joka aamu sinne tuli töihin yli miljoonaa ihmistä, joten ruuhkat olivat valtaisat. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Pitkillä lomillaan Kälvi matkusti Suomeen ja USA:ssa viikonloppuisin DC:n ympäristöön Baltimoreen, Philadelphiaan ja pidennetyillä viikonlopuilla Floridaan, Teksasiin ja Kanadaan Niagaran-putouksille. –Asuin alueella, jonka turvallisuus oli todella hyvä. Lähistöllä asuivat Barack Obama , Hillary Clinton ja USA:n varapresidentti Joe Biden . Kälvi on viettänyt Yhdysvalloissa kaikkiaan 6–7 vuotta. Tänä syksynä hän palasi Mänttä-Vilppulaan – rakkauden vuoksi. –Olin suurlähetystöön paikalta palkattu, joka maksoi verot ja vuokran Suomeen. Elinkustannukset Washingtonissa olivat korkeat paikalta palkatulle, eikä puolisoni ei saanut työlupaa Yhdysvaltoihin kauttani. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. –Lopulta jouduin vaikean valinnan eteen: työ vai rakkaus. Minulla oli vakityö, ja työ oli todella palkitsevaa ja mukavaa, mutta valitsin puolison ja palasin Mänttä-Vilppulaan. Tällä hetkellä minulla on lyhyt työsopimus, mutta haku on päällä koko ajan. Yhdysvaltoja ja matkustamista Kälvi ei ole hylännyt. Päinvastoin hän uskoo vielä palaavansa USA:han. Washingtoniin jäivät hyvät välit suurlähettilästä myöten. Syntynyt 12.4.1973 Mäntässä. Perhe: Puoliso, asuvat Mänttä-Vilppulassa. Koulutus: Savosenmäen ala-aste, Mäntän yläaste ja lukiota yksi vuosi, vaihtoi ammattikouluun, mistä valmistui tietotekniikan mekaniikkalinjalta vuonna 1993. Työura: Tikkakoskella armeijassa sotilaspoliisina, minkä jälkeen vuonna 1994 Metsä Tissuen paperitehtaalle lähes 17 vuodeksi. Suomen suurlähetystön vahtimestari ja myöhemmin autonkuljettaja vuosina 2015–2018. Harrastukset: Valokuvaus, pyöräily.