Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit Tulospalvelu

Äänestäjillä edessä visainen valinta – Jämsän kirkkoherraehdokkaiden välille ei juuri näkemyseroja syntynyt

Kaksi tuntia ja kymmeniä kysymyksiä. Jämsän kirkkoherran virkaa tavoittelevat Harri Niemelä ja Juha Itkonen olivat keskiviikkona yleisön edessä. Kovin moneen kysymykseen he vastailivat kuitenkin toisiaan myötäillen, joten äänestäjillä on edessään visainen valinta. Kysymyskimaraa juonsivat vaalilautakunnan jäsenet Tarmo Konstari ja Merja Lahtinen . Yleisön ja lautakunnan sorvaamat kysymykset kulkivat maan ja taivaan välillä. Ehdokkaat joutuivat esimerkiksi kertomaan, kuka heille kirjoittaa saarnat. –Itse kirjoitan ja joskus en kirjoita ollenkaan. Jäsentelen asiat vain mielessäni, vastaa Itkonen. –Internetistä löytyy hyviä pohjia, kohauttaa Niemelä yleisöä, mutta kertoo heti perään, että kyllä hän kuitenkin itse saarnansa laatii. Toimitaan lakipykälien mukaan Kysyjiä kiinnosti ehdokkaiden suhtautuminen naispappeihin, samoin samaa sukupuolta olevien kirkolliseen vihkimiseen. Molemmat ehdokkaat kertoivat toimivansa kirkollislain mukaisesti. Se tarkoittaa, että yhteistyötä tehdään kaikkien kollegoiden kanssa. Avioliitto on evankelisluterilaisessa kirkossa miehen ja naisen välinen, ja ehdokkaat pitäytyvät tuossa näkemyksessä. Entäpä omat elämäntavat? Kuinka ehdokkaat lataavat omia akkujaan tai millainen suhde heillä on alkoholiin? Molemmat korostavat perheen merkitystä työn vastapainona. Ehdokkaat ovat samanikäisiä perheenisiä ja molemmat liikkuvat mielellään. Itkonen tunnustautuu hyvän oluen ystäväksi ja joskus maistuu viinikin. –Mutta kohtuudella, hän korostaa. Niemelä on ollut välillä vesiraitis, mutta nykyään hän saattaa ottaa pari kertaa vuodessa lasin viiniä. Kansankirkko vai uskovien yhteisö? Kirkon merkitystäkin kysyttiin. Niemelän mielestä kirkon syvin olemus on olla uskovien yhteisö. Toisaalta luterilainen traditio Suomessa on vahva, ja satoja vuosia kirkko on ollut kansankirkko. –Kyllä kirkon pitää olla kaikkia varten. Siksi rajoja kaikkien kirkon ja uskovien yhteisön välille on vaikea vetää, sanoo Niemelä. Itkonen puhuu kirkosta kolmen näkökulman kautta. –Ne ovat ihmisten kohtaaminen tässä ajassa, luterilainen perinne ja hengellinen yhteisö. Itkonen sanoo kirkon perustehtäväksi uskon, toivon ja rakastamisen. Niemelän mukaan kristityn tehtävä on olla suolana tässä ajassa. Molemmat korostavat seurakunnan toiminnallista puolta. Talous ja tilakysymykset tulevat vasta toiminnan jälkeen. Kumpikaan ehdokas ei näe itseään suurena uudistajana eikä temppujen tekijänä. Kuulolla olo ja ihmisten kohtaaminen korostuivat molempien kommenteissa. Herätyskristillisyys erottaa Jämsäläisillä on nyt valittavanaan kaksi miespuolista ehdokasta kirkkoherraksi. Molemmat ovat pari vuotta alle viisikymppisiä eli heillä on vielä runsaasti työvuosia edessään. Kummallakin on pitkälti pappiskokemusta. Molemmilla on myös kokemusta kirkkoherran tehtävistä viransijaisina. Jos ehdokkaiden väliltä kaivellaan eroja, ne löytyvät herätysliiketaustasta. Niemelä on tehnyt nuorena selkeän uskonratkaisun ja viidesläisyys on häntä lähellä. Itkosella ei ole herätyskristillistä taustaa. Itkonen oli vastauksissaan hieman analyyttisempi ja pohdiskelevampi. Niemelän tyyli on suoraviivaisempi. Kymmenen vuoden kuluttua ehdokkaat näkevät itsensä edelleen pappisvirassa. Lähetyskentilläkin ollut Harri Niemelä saattaisi nähdä itsensä vielä Etiopiassakin. Itkonen näkee itsensä Suomessa papin töissä. Yleisö sai kuulla myös ehdokkaiden laulunäytteet lempivirsistään. Laulu sujui mallikkaasti, joten nuottikorvaa molemmilta löytyy. Kirkkoherraa pääsee äänestämään ennakkoon 11.–15.2. Varsinainen vaalipäivä on sunnuntai 17. helmikuuta. Äänioikeus on kaikilla Jämsän seurakunnan 18 vuotta täyttäneillä jäsenillä.