Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Koronavirus Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit

Kolumni: Maailman tärkein kieli

Mikä on maailman tärkein kieli? Englanti on todennäköisesti puhutuin, ja mandariinikiina se, jota eniten äidinkielenä puhutaan. Espanja on laajimmalla alueella äidinkielenä puhuttu. Latina on monien kielten perusta ja heprea luultavasti vanhin yhä puhuttu kieli. Mutta on muitakin tapoja arvioida asiaa. Väitän, että koltansaame on yksi tämän hetken tärkeimmistä kielistä. Koltansaamella on puhujia reilut kolmesataa. Kieltä puhutaan pääasiassa Inarin Sevettijärven seudulla. Se on uhanalainen kieli, jonka tulevaisuus on epävarma. Periikö seuraava sukupolvi kielen – onko viidenkymmenen vuoden päästä enää äidinkielenään koltansaamea puhuvia? Onko sadan vuoden päästä ihmisiä, jotka osaavat kieltä? Koltansaame on maailman tärkein kieli. Jotta ymmärrätte logiikkani, haen vertauksen eläinkunnan puolelta. WWF-ympäristöjärjestön logossa on isopanda. Söpönnäköisestä isosta karhueläimestä tehtiin symboli luonnon monimuotoisuuden puolustamiselle. Eläin on sympaattisen näköinen, mutta elinympäristön katoamisen ja pirstaloitumisen takia laji oli katoamassa, ennen massiivisten suojelutoimien aloittamista. Jos eläinlaji katoaa, sitä ei periaatteessa koskaan saada takaisin. Se on menetetty. Maailma sinänsä ei tarvitse isopandaa, afrikannorsua tai kiivi-lintuja – ei muuten ihmistäkään! – mutta lajin katoaminen kertoo luonnon monimuotoisuuden hupenemisesta. "Kieli ei ole vain puhetta vaan myös ajattelua, tulkintaa ja jopa filosofiaa." Mikäli luonnon monimuotoisuutta pidetään rikkautena, minkä tahansa kasvi- tai eläinlajin katoaminen on yhtäläinen menetys. Kielten suhteen on samoin. Vaikka koltansaamen puhujia on vain hippunen koko maailmaan suhteutettuna, kieli itsessään on ilmaisussaan yhtä monimuotoinen kuin globaalisti puhutut kielet. Kieli ei ole vain puhetta vaan myös ajattelua, tulkintaa ja jopa filosofiaa. Jos kieli katoaa, katoaa myös tapa ajatella kyseisellä kielellä ja tapa käsittää maailma niin. Olen lukenut Kotimaisten kielten keskuksen (kotus) kolumneja, joissa suomea opiskelleet ulkomaalaiset kertovat suhteestaan suomen kieleen. He ovat muun muassa viehättyneet sanontoihin ja kielikuviin, jotka voi kääntää sanasta sanaan, mutta ymmärtämiseen vaaditaan enemmän kuin sanatarkka käännös. Miten ollaan kuin Ellun kanat, ketä viedään saunan taakse, miten mennään Pohjanmaan kautta? Koltansaame on tärkein kieli, koska sanskrit, swahili, saksa ja suomi pärjäävät kyllä.