Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Koronavirus Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Blogit

Tähdessä pelaajauransa aloittanut Sanni Rantanen siirtyy LiigaPlokiin ja raivaa tietään kohti maailman pelikenttiä

Vilppulan Tähdessä pelaajauransa aloittanut Sanni Rantanen pelaa ensi kaudella Pihtiputaan LiigaPlokin naisten mestaruusliigajoukkueessa. Rantanen siirtyy LiigaPlokiin Kuortaneelta. 7-vuotiaana lentopallon Tähdessä aloittanut Rantanen ehti pelata kasvattiseurassaan kuusi juniorivuotta. Vuonna 2015 perheen muuttaessa Mäntästä Tampereelle Rantasen pelaajaura jatkui Ylöjärven Ryhdissä, mistä hänet valittiin 2017 Kuortaneen valmennuskeskuksen joukkueeseen. – Pelasin Tähdessä F-, E- ja D-tytöissä. Päävalmentajana toimi Eija Jatkola koko ajan. Myös Titta Soimasuo ja Susa Tuurala olivat valmentajina. Tähden vuosina syttyi innostus lajia kohtaan ja muistoihin onkin jäänyt kivat pelireissut ja joukkuekaveri, Rantanen kertoo. Ylöjärven Ryhdin paidassa Rantanen ehti pelata kolme vuotta ja voittaa muun muassa C-tyttöjen SM-hopeaa. Lentopallo vei kuitenkin lahjakasta pelaajaa eteenpäin ja hän muutti kotoa 15-vuotiaana lajinsa perässä Kuortaneelle. – Kuortaneella olen ollut nyt kolme vuotta ja siellä pelasimme naisten ykkössarjaa sekä tällä kaudella myös yhden liigakierroksen. Nyt on aika siirtyä eteenpäin kohti uusia haasteita, Rantanen toteaa. Useat liigaseurat kiinnostuivat Rantasesta Uudet haasteet tulivat eteen, kun LiigaPlokin manageri Arto Ihalainen otti yhteyttä Rantaseen maaliskuussa. 18-vuotias Rantanen kertoo saaneensa yhteydenottoja muistakin liigaseuroista, mutta parin viikon pohdinnan ja harkinnan jälkeen hän päätyi valitsemaan LiigaPlokin. –Uskon, että Pihtiputaalla on hyvät olosuhteet kokonaisuutena niin opintojen, harjoittelun kuin pelaamisen osalta. Olen käynyt lukiota kaksi vuotta ja nyt alkaa viimeinen puristus eli abivuosi, Rantanen kertoo. – Jatkan siis opintoja Pihtiputaan lukion lentopallolinjalla ja ylioppilaskirjoitukset teen ensi syksyn ja kevään aikana. Joukkueen valinnassa piti lentopallon lisäksi miettiä myös opintoja. Ennen elokuussa virallisesti alkavaa sopimustaan, Rantasella on edessä yhteisiä harjoitus- ja testileirejä LiigaPlokin joukkueen kanssa kesän aikana. Hän on iloinen siitä, että liigaseurat ovat kiinnostuneita nuorista pelaajista ja mahdollistavat heille pääsyn koviin treeneihin ja peleihin. – Liigapelit ovat selkeästi kovempia ja nopeatempoisempia kuin muiden sarjojen pelit. Alkavalta kaudelta odotan joukkueelle hyvää tulosta sekä tasokkaita treenejä hyvän valmentajan, Mikko Pesosen , ja kokeneempien pelaajien kanssa, Rantanen sanoo. Rantanen kertoo odottavansa jo innolla uuden kauden alkamista ja tutustumista uusiin pelikavereihin. Hän kertoo olevansa valmis tekemään paljon töitä päästäkseen sisään liigaympyröihin. – Tavoitteena on kehittyä pelaajana ja saada peliaikaa mahdollisimman paljon, Rantanen toteaa. Haaveena pelata rapakon takana Lentopallossa Rantasella on haaveena tulevaisuudessa päästä opiskelemaan ja pelaamaan Yhdysvaltoihin lukion jälkeen eli syksyllä 2021. Hän toivot saavansa urheilustipendin hyvään yliopistoon ja NCAA-sarjan joukkueeseen. – Hakuprosessi on jo käynnistynyt viime syksynä ja kiinnostusta onkin jo mukavasti ollut, uskon että minulle sopiva joukkue ja yliopisto löytyy ensi syksyn aikana. Korona on hidastanut prosessia, Rantanen kertoo. Opiskeluaika yliopistossa on Rantasen mukaan 4–5 vuotta, joten ainakin tuon ajan hän asuu jossain päin Yhdysvaltoja. Sen jälkeistä aikaa hänestä on vielä vaikea ajatella, mutta jos palo lentopalloon on vielä yhtä kova, niin hän näkee, että ammattilaisura Euroopan kentillä voisi olla mahdollista, jos oma taso siihen silloin riittää. – Nuorten maajoukkueeseen olen nyt kuulunut useamman vuoden ja toki paikka naisten maajoukkueessa kiinnostaa ilman muuta. Aika näyttää, miten kehityn ja mihin se riittää. Joka tapauksessa minulla on kova motivaatio ja olen valmis tekemään paljon töitä itseni ja joukkueen eteen, Rantanen päättää.