Ladataan
Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Blogit

Vuosikymmen Namibialle

Lähetysyhdistys Afrikan Ristin lähettämänä optikko Timo Lappalainen on työskennellyt Namibian Ambomaalla kymmenen vuotta. Lappalainen oli perustamassa yhdistystä vuonna 2007. Timo ja Riitta Lappalaisen avioiduttua, myös Riitta tuli mukaan Namibiaan. –Namibian evankelisluterilaisen kirkon omistaman sairaalan silmäklinikka oli huonossa kunnossa ja minut kutsuttiin elvyttämään sen toimintaa, kertoo Timo Lappalainen. Timo Lappalainen kertoo, että laitteet toimitettiin Suomesta. Klinikan yhteyteen perustettiin optinen osasto, joka tuotti yksilöllisiä silmälaseja sairaalan potilaille ja lähialueen asukkaille. Koulutettiin kaksi paikallista nuorta silmälasiteknikoiksi. Varat silmäklinikan kunnostamiseksi ja toiminnan pyörittämiseksi kerättiin kesäisin ja joulunaikaan Suomessa seurakunnissa järjestettyjen lähetys- ja kehitysyhteistyö -aiheisten tilaisuuksien yhteydessä. Yhdistys on myös kerännyt Suomesta silmälasikehyksiä, joihin linssit tehtiin Namibiassa. Namibiassa tuloerot ovat suuria, on todella köyhiä ihmisiä ja myös hyvin varakkaita. Varakkaille on olemassa omat liikkeensä, joissa he asioivat. – Aluksi annoimme silmälaseja köyhemmälle väelle ilmaiseksi, mutta aloimme sitten ottaa pientä maksua, syystä että kun niistä vähän joutui maksamaan, niin silmälaseista pidettiin parempaa huolta. Varattomat saivat lasit edelleen ilmaiseksi, kertoo Timo Lappalainen. Kolmivuotiseksi tarkoitettu hanke venyi vuosiksi. Silmäklinikan optinen osasto luovutettiin vuonna 2016 kirkon sairaalan vastuulle. Luovutuskirjaan merkittiin, että osaston pitää pysyä voittoa tavoittelemattomana. Kirkko ei saanut toimintaa pyörimään ja osaston toiminta loppui vuonna 2018, Lappalaisten jo palattua kotimaahan. Vaatetusalalla aiemmin työskennellyt Riitta Lappalainen, nosti paikallisen kirkon ompelimon toiminnan jaloilleen naisten työllistämishankkeena. Hän on kouluttanut myös sairaalan pitkäaikaispotilaita ompelutyöhön. Riitta suunnitteli ja piirsi kaavat ja joskus leikkasi kankaatkin. Ompelimossa on tehty muun muassa kirkon työntekijöiden virka-asuja sekä Riitan omaa Afriitta-mallistoa myytäväksi kotimaassa orpokodin hyväksi. Afrikan Risti on lisäksi kouluttanut kirkon henkilökuntaa Namibiassa. Orpokodin rakentaminen Okakokon kylään alkoi vuonna 2016. Timo Lappalainen piirsi itse kaava-alueen ulkopuolelle rakennetun parinsadan neliön orpokodin piirustukset. Rakentaminen ei ollut aivan helppo homma. Koska rakennus tehtiin keskelle hiekkasavannia, rekalla ei päässyt neljää kilometriä lähemmäs työmaata. Puoliharkon kokoiset tiilet ajettiin paikalle traktorilla ja nelivetoautoilla. Lahjoitusvaroin pystytetty orpokoti maksoi muutamia kymmeniä tuhansia euroja. Orpokotia pyörittää kahden emännän lisäksi viisi puolivapaaehtoista naista Okakon kylältä. Palkat, lasten perustarpeet ja koulutarvikkeet rahoitetaan suomalaisten kummien ja Afrikan Ristin Africa-Basaarin nettimyymälän voimin.