Uutiset Elämänmeno Puheenvuoro Urheilu Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot Blogit

Tämä on puhdasta rakkautta

Poliisi turvasi tähteä. Tähti sai tilaa ja häneen ei koskettu. Poliisin läsnäolo hallissa yleensä riitti, että pelimiehet saivat pelata. Pelko virheen jälkeisestä poliisin rangaistuksesta oli liian suuri. Tämä mahdollisti sen, että peli oli avainosiltaan puhdasta. Toki Bob Probertin ja Dave Semenkon kaltaisissa rooleissa pelanneet saivat kärsiä nahoissaan kolikon karun kääntöpuolen. Poliisit kuitenkin kuuluivat omaan aikakauteensa. Aikakauteen, johon kuuluivat roolipelaajat, intohimo kotikaukaloon, yhteisöllisyys ja pelin selkeys. Toki näitä asioita esiintyy osin vieläkin. Aikakausi jolloin joukkueet jännittivät askiin hyppäämistä Philadelphiassa, Bostonista puhumattakaan, on piirtynyt minulle jääkiekkoilun kulta-ajaksi. Toki täytyy sanoa, että monet uudet sääntömuutokset ovat tehneet pelistä nopeampaa, näyttävämpää ja osin myös turvallisempaa. Meille on tullut hybridipitkäkiekko ja olemme päässeet eroon karseasta kahden viivan syötöstä. Pelin säännöt ja luonne ovat muuttuneet vuosikymmenien aikana huimasti. Muutoksien myötä jotain on myös hävinnyt. Pelaajien liikkuvuus on seurojen välillä kiihtynyt. Tämä vaikuttaa osaltaan siihen, että entisen kaltaista tunnesidettä seuraan, logoon ja kotipesään ei pääse niin tehokkaasti muodostumaan. Tämä on vaikuttanut myös siihen, että niin sanonut arkiviholliset ovat jääneet historiaan. Herättääkö esimerkiksi Bostonin ja Montrealin kohtaaminen tänä päivänä ylimääräisiä väristyksiä? Ja missä ovat persoonat, kuten Ron Hextall ? Rahan ja palkan merkitys seuroille ja pelaajille on nakertanut oman ison osansa pelin tunteesta ja aitoudesta. Tämä heijastuu myös NHL-kaukaloiden ulkopuolelle ja näkyy pelaajien ja arvokisojen välisessä suhteessa. Arvokisamaailma ja pelaajien suhde siihen on kuitenkin täysin oma lukunsa, mutta täysin tuulesta temmattua eivät kuitenkaan ole ne puheet, että raha ja maine vaikuttavat. NHL:n playoffit ovat parhaassa vauhdissaan. Tämä tuo vuosivuodelta aina uudelleen mieleeni sen, että kuinka kauan ja kuinka paljon tämän lajin ja sarjan seuraamisesta nautinkaan. Olen nauttinut aina, tämä on puhdasta rakkautta. Ja vaikka peli ja pelaajat ovat muuttuneet, niin silti kaikki tähdet ovat vielä meillä. Osa heistä on korkealla, osa edelleen kaukalossa, ja osa kaukalon reunalla.